Криштиану Роналду во время официальной презентации в качестве игрока клуба «Аль-Наср». Фото: AP Photo / Amr Nabil 

Криштиану Роналду во время официальной презентации в качестве игрока клуба «Аль-Наср». Фото: AP Photo / Amr Nabil 

Денежное бешенство

Чемпионат Саудовской Аравии очень молодой. Полноценную национальную лигу в этой стране организовали только в 1975-м, через шесть лет в чемпионате появился второй дивизион. Полупрофессиональной новая лига стала только в 1990-м. Сравните, например, с Франциейм — в этой стране профессиональный футбол появился аж в 1930-м.

Таким образом, о знаменитой истории саудовского чемпионата говорить не приходится. В то же время в стране довольно сильная футбольная сборная: она шесть раз выходила в финальную стадию чемпионатов мира (с 1994 по 2022 годы). Саудовские клубы не слишком известны рядовому европейскому болельщику, но в своем регионе они выступлениями впечатляют. Возьмем «Аль-Хиляль», клуб из Эр-Рияда, в его багаже хватает кубков азиатской и аравийской Лиг чемпионов, а в 2021-м «Аль-Хиляль» стал четвертым на клубном чемпионате мира. «Ан-Наср», который отхватил себе Роналду, брал кубки на азиатском и аравийском уровнях. Это же касается «Аль-Иттихада», куда перебрался из мадридского «Реала» финалист ЧМ-2022 Карим Бензема.

Несмотря на все эти трофеи, европейские футбольные звезды никогда не рвались в саудовский чемпионат. Он был экзотикой вроде чемпионата Японии, куда пошел несколько лет назад знаменитый испанец Андрес Иньеста: мол, если все возможные трофеи уже у тебя, можно заработать денег перед тем, как окончательно повесить бутсы на гвоздь.

Но сейчас Саудовская лига — это больше не чемпионат футбольных пенсионеров и местечковых талантов. Например, этим летом в «Аль-Хиляль» из английского «Вулверхэмптона» перешел 26-летний португальский полузащитник Рубен Невес. Другой гигант, «Аль-Ахли», купил себе 31-летнего бразильца Роберто Фирмино, которого вы могли видеть в составе «Ливерпуля». Оба игрока в самом расцвете сил, и это только два примера.

В саудовский чемпионат едут даже перспективные игроки вроде Сергея Милинковича-Савича. 28-летний серб — один из лучших полузащитников Европы, его звали к себе «Челси», «Ювентус», «Милан», «Интер». С клубами такого калибра можно было бы бороться за трофей, например, в Лиге чемпионов, а через пару лет, если еще будешь интересен арабам, рвануть к ним за зарплатой. Но Милинкович-Савич выбрал второй путь и подписался играть за «Аль-Хиляль» за 20 миллионов евро за сезон.

Что так манит их всех в Саудовской Аравии? Точный ответ у каждого, конечно, свой, но суммы контрактов, на которые соглашаются в Аравии звезды европейских лиг, дают почву для рассуждений.

Тот же Фирмино будет зарабатывать на Аравийском полуострове по 20 миллионов евро в год, сенегалец Кулибали приехал в «Аль-Хиляль» на зарплату в 30 миллионов. Эдуар Менди, звездный сенегалец из английской Премьер-лиги, едет в «Аль-Ахли» за 25 миллионами в год, Кариму Бензема обещают в Аравии 27,5 миллиона за сезон.

Но им всем далеко до полузащитника Н'гало Канте, бывшего игрока «Челси»: тот поехал в «Аль-Иттихад» за сумму 100 миллионов евро в год. Для сравнения: в «Реале» Бензема получал годовую зарплату в размере 8,5 миллиона евро.

Тренерам саудовцы также обещают крупные зарплаты. Например, в сборную Саудовской Аравии позвали работать португальца Жорже Жезуса, который до этого руководил стамбульским «Фенербахче», а ранее работал с «Брагой», «Спортингом» и «Бенфикой». 10 миллионов евро в год, которые будет получать Жезус, сделают его самым высокооплачиваемым тренером националки в мире.

Некоторые звезды, однако, не едут к саудовцам даже за привлекательными деньгами. Бельгийский форвард Ромелу Лукаку не соблазнился контрактом в 50 миллионов евро в год, который ему пообещали в «Аль-Хилали». А Дженнаро Гаттузо, экс-коуч «Милана» и «Наполи», даже получил звонок от премьера Саудовской Аравии Мухаммеда бин Салмана с предложением перейти в чемпионат страны — «Аль-Ахли» безуспешно предлагал ему девять миллионов евро в год.

Ромелу Лукаку. Фото: AP Photo / Pavel Golovkin

Ромелу Лукаку. Фото: AP Photo / Pavel Golovkin

Как все началось

Фундамент ко всей этой феерии был заложен в 2016 году, когда саудовцы приняли программу Vision 2030. Ее главный принцип — диверсификация местной экономики, которая слишком сильно зависит от нефтяной прибыли. Спорт и инвестиции в него — один из инструментов такой диверсификации. Фонд государственных инвестиций Саудовской Аравии (PIF) приобрел 75% четырех клубов местной лиги, ему же принадлежит английский «Ньюкасл». Также государство запустило проект по приватизации государственных спортивных клубов. Но не футболом единым: PIF, например, еще и является величайшим внешним акционером японской игровой компании Nintendo.

Спорт может приводить в страну туристов, и поэтому саудовцы активно пробуют себя в проведении больших турниров. Например, они принимали один из этапов «Формулы-1», в 2027 году организовывают футбольный Кубок Азии. Что парадоксально, в этой стране проходили и статусные Суперкубки Испании и Италии — хотя, казалось бы, какой смысл устраивать их так далеко от любительской базы?

Наблюдатели обращают внимание еще и на то, кто управляет фондом PIF: кронпринц и премьер страны Мухаммед бин Салман — личность непростая. По словам экспертов, он ответственен за многочисленные нарушения прав человека в стране. Так, во время правления бин Салмана в Саудовской Аравии почти удвоилось количество смертных казней. Кронпринц вывел на новый уровень террор в стране: его политических и деловых соперников массово арестовывали, пытали, похищали и насильственно возвращали в страну.

Но чаще всего упоминают о возможной причастности бин Салмана к смерти саудовского журналиста Джамаля Хашогги. Его убили в саудовском консульстве в Стамбуле 2 октября 2018 года. Согласно источникам The New York Times в американской разведке, бин Салман отдал приказ заманить журналиста в Саудовскую Аравию и убить его.

В такой ситуации увлечение кронпринцами спортом выглядит способом отбелить свою репутацию. История видела много подобных примеров-вспомним хотя бы Олимпиаду-1936 в гитлеровском Берлине или зимние Олимпийские игры-2014 в Сочи, после которых Россия оккупировала украинский Крым.

Не все с этим согласны. Джейми Карагер, бывший защитник «Ливерпуля», высказывался о действиях Саудовской державы так: «Саудовская Аравия захватила гольф «большие боксерские бои, а теперь они хотят захватить футбол! Нужно покончить с такими попытками отбеливать репутацию через спорт!»

Еще одна возможная цель саудовцев — добиться проведения в стране футбольного ЧМ-2030, и звезды, которые приезжают сюда играть, являются послами страны в борьбе за турнир. Даже Лео Месси, который не поехал играть в местную лигу, участвует в этом: аргентинец получает 30 миллионов в год за отдых в Саудовской Аравии и рекламу страны в соцсетях.

Футбольный рай вне Европы

Остается только сказать, что это не первая попытка сделать футбольную Мекку за пределами Европы. Например, в 2016-2017 годах китайская Суперлига обгоняла по трансферным тратам даже английскую Премьер-лигу. Китайский правитель Си Цзиньпин когда-то мечтал к 2050 году сделать из Поднебесной футбольную сверхдержаву, провести в Китае чемпионат мира и сделать мужскую националку лучшей на континенте, а женскую — лучшей в мире. Но китайцам главная игра на планете не зашла: они не устраивали на стадионах аншлаги, китайские клубы не стали играть лучше условной «Барселоны», и даже в самом Китае проявляли больше интереса к трансляциям европейских матчей.

Во второй половине 2010-х европейские топ-игроки тянулись в другую азиатскую страну — Японию. Помимо выше отмеченного Иньеста, там оказались, например, испанцы Фернандо Торрес и Давид Вилья, а также чемпион мира 2014 года немец Лукаш Подольский. Но пандемия ковида подкосила японскую экономику и заставила клубы снизить аппетиты к звездным иностранцам, так и японская футбольная утопия пока осталась только мечтой.

Андрес Иньеста прощается со своим японским клубом. Фото: AP Photo / Hiro Komae

Андрес Иньеста прощается со своим японским клубом. Фото: AP Photo / Hiro Komae

С другой стороны, японцы и не рассчитывали на мгновенный успех. Их цели — стать чемпионами мира в 2092 году и по состоянию на 2030-й быть одними из главных поставщиков футбольных талантов для топовых европейских команд. И если насчет первого параметра еще рановато делать выводы, то со вторым намечается прогресс: например, в бельгийском «Айнтрахте» выступает полузащитник Даити Камада, а в лондонском «Арсенале» — защитник Такехира Тамиасу.

Есть еще один большой футбольный оазис за пределами Европы, и это США. Первый сезон местной футбольной лиги, MLS, был проведен только в 1996 году. Сейчас она бьет рекорды по посещаемости: например, в марте 2022 года на встрече между «Шарлат» и «Лос-Анджелес Гэлакси» присутствовало 74 479 зрителей. Трансляции MLS неплохо разогнались по цене: осенью 2011 года трехсезонный контракт на показ Лиги стоил каналу NBC 30 миллионов долларов, а сейчас речь идет о 90 миллионах долларов за сезон — и, скорее всего, это далеко не последние цифры.

Американцы не тратят бешеных денег на то, чтобы привозить в MLS пачками европейских звезд (хотя те же Ибрагимович и Швайнштайгер там все-таки засветились, а Дэвид Бекхэм вообще имеет в США свой клуб — «Интер Майами»). Вместо этого они активно работают на перспективу: создают футбольные академии, поддерживают грантами молодых талантов. Ничего личного, только бизнес, кульминацией которого должен стать ЧМ-2026, который США проведут совместно с Канадой и Мексикой.

Тем временем саудовцы тратят миллионы евро на то, чтобы построить Лигу мечты здесь и сейчас — и чем бы это ни закончилось, они уже стали трендсеттерами. С пониманием этого и скандальный переход Роналду в саудовский чемпионат выглядит иначе. Спортивный журналист Владислав Татур высказался об этом так: «Он действительно ясновидящий. Человек все видел вперед, тренды почувствовал, поймал. Возможно, он что-то знал — вот это моя версия».

Португальский журналист назвал Криштиану Роналду полезным идиотом на службе одной из худших диктатур в мире

«В плане мужского внимания я избалована». Эта белорусская футбольная фанатка собирает тысячи просмотров в инстаграме

В Саудовской Аравии хотят добиться депортации Криштиану Роналду

Клас
Панылы сорам
Ха-ха
Ого
Сумна
Абуральна

Хочешь поделиться важной информацией анонимно и конфиденциально?